Descendientes de la isla de Málaga

Marnie Voter, de 64 años, de Windham, pariente lejana de las personas que una vez llamaron a la isla de Málaga su hogar, ha realizado una amplia investigación sobre sus descendientes. Dice que le sorprendió la profundidad del trauma que se extiende a través de las generaciones. «En todos los lugares a los que fui, había vergüenza, vergüenza y vergüenza», dice.

Era diciembre de 1911 cuando tres hombres vinieron a por la familia Marks, siete adultos y niños negros que hasta ese momento habían vivido pacíficamente en la pequeña isla de Málaga, en la desembocadura del río New Meadows, en Phippsburg.

Un médico, un sheriff y un juez celebraron un juicio en su modesta casa y, ejerciendo el poder del mandato gubernamental, declararon a toda la familia no apta para la sociedad debido a su raza, condenándolos a vivir la mayor parte de sus vidas en la Escuela para Mentes Débiles de Maine.

«Así que ese día los llevaron en barco a Bath, en tren a Portland, en diligencia a Pownal, y cuando atravesaron las puertas, los hombres se fueron por un lado, las mujeres por otro», dijo Marnie Voter, una pariente lejana de las aproximadamente 40 personas que llamaban a la isla de Málaga su hogar. «Y ese fue el fin de su familia».

Historia de la isla de Málaga

Cuando las grandes rachas barren el Atlántico, los peñascos desgastados por el tiempo que custodian el litoral del sur de Maine se mantienen firmes contra el viento y las olas. A lo largo de los años, estas tierras han sido testigo de aborígenes, colonos ingleses, misioneros franceses, turistas de verano y navegantes, y solicitantes de asilo.

Se dice que Benjamin Darling, un esclavo de un barco mercante de Nueva Inglaterra, salvó a su amo cuando el barco chocó con esta escarpada costa en la década de 1790. A cambio de salvarle la vida, el amo de Darling le concedió su libertad y su nombre, y Darling se estableció en las cercanías. Ciudadano justo y honrado, era un trabajador de confianza en el molino de sal local. Fue mutilado por un oso cuando intentaba defender la plantación de maíz de su vecino. Con el tiempo, compró su propia isla, Horse Island. Pasaron cincuenta años, y la Guerra Civil había llegado a su fin para cuando las nietas de Darling se hicieron un hogar en su propia isla, a media milla al norte de Horse, cuarenta y un acres sin nombre.

Llegué a Maine para ir a la universidad, una chica que se encontraba en la burbuja de «dos o más razas» en el SAT, que dejó Texas por el estado más blanco de la nación. Me sorprendió ver la costa, ver los pinos abrirse ante mí, conocer un paisaje tan vasto como profundo.

¿Es Málaga, España, una isla?

Maine es un hermoso lugar para pasar el tiempo, pero no estamos exentos de nuestra problemática historia. Lo que la mayoría de la gente ve hoy esconde la triste historia de una comunidad isleña que se vio obligada a abandonar sus hogares y a reasentarse en otro lugar sin apenas ayuda de nadie. Siendo ya un grupo de personas marginadas, encontrar la aceptación no fue fácil. Esta es la historia de la isla de Málaga, en Maine.

Los empleos en las ciudades costeras, incluida la cercana Phippsburg, desaparecieron y los recursos de la zona empezaron a escasear. Las familias se vieron obligadas a depender de la ayuda de los pueblos en los que vivían. En aquella época, no había programas federales de asistencia social ni ayuda para los desempleados repentinos. Para poder atender a las personas necesitadas, cada pueblo tenía que subir los impuestos o acoger a la gente en sus casas. Los residentes de Phippsburg consideraron que no podían permitirse ayudar a los malagueños, lo que dejó a la comunidad en malas circunstancias.

A pesar de la labor de dos misioneros para poner en marcha una exitosa escuela para niños en la isla, la prensa seguía pintando la zona de forma negativa y a la comunidad viviendo en terribles condiciones.

Isla de Málaga

Sábado, 20 de febrero de 2021 a las 15:00 horas (EST):» ‘Se escapó de su amo… una chica negra llamada Thursday’:  Examinar las pruebas de castigo, aislamiento, trauma y enfermedad en los anuncios de esclavos fugitivos de Nueva Escocia y Quebec», Embodiment: Art, Space, and Society, CUJAH Conference, Keynote LectureConference WebsiteMartes, 9 de febrero de 2021: «Canadian Slavery and the Diversity of Blackness,» JillianHarris.comArtículo

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