Juicios por brujería en Europa

Aunque las persecuciones por brujería se produjeron en toda la Europa moderna temprana, el concepto de bruja y la magnitud de los juicios diferían significativamente entre Inglaterra y la Europa continental. En el continente, donde se originaron los juicios por brujería, la asociación con el Diablo era uno de los principales indicios de que alguien era una bruja. En Inglaterra, sin embargo, infligir daño a otros, o causar maleficios, solía conducir a acusaciones de brujería.    En comparación con los juicios por brujería en el continente, en Inglaterra había menos juicios por brujería y los índices de condena eran mucho más bajos. Los demonólogos ingleses intentaron definir qué pruebas eran suficientes para condenar a una bruja, lo que puede haber conducido a la menor tasa de condenas. Los sistemas judiciales de derecho consuetudinario en Inglaterra, que utilizaban una combinación de jurados y jueces experimentados, y prohibían el uso de la tortura en los juicios, también influyeron en el menor índice de condenas.

Los juicios de brujas de 1645, dirigidos por Matthew Hopkins durante la Guerra Civil inglesa, tuvieron un índice de condenas mucho más alto en comparación con otros juicios de brujas ingleses. Al contrastar los típicos juicios de brujas ingleses con los juicios de 1645, podemos revelar los elementos que fueron necesarios para la caza de brujas a gran escala en toda la Europa Moderna Temprana. Estos elementos incluían la inestabilidad política, el uso de la tortura en los juicios, la presencia de un cazador de brujas profesional y el aumento de la creencia de que las brujas se asociaban con el Diablo. Los juicios de 1645 sacaron a la luz las pruebas poco fiables y los métodos inhumanos de los juicios de brujas, lo que finalmente condujo al fin de los juicios de brujas ingleses.

Portal del solicitante de Ceu

Este curso explorará el fenómeno de la «caza de brujas» en la Europa moderna temprana a través de un enfoque en Escocia en el período 1560-1700. Además de situar la caza de brujas en su contexto histórico, proporcionando a los estudiantes los antecedentes de la historia política, religiosa y social de Escocia a principios de la Edad Moderna, el curso introducirá a los estudiantes en el considerable corpus de escritos históricos sobre el tema de la caza de brujas y les proporcionará una experiencia práctica con documentos de fuentes primarias para debatir sobre juicios de brujas específicos. Se explorarán las concepciones populares y de élite de la brujería, así como la historia del género.

Apuesta de batalla

Las técnicas utilizadas para la magia eran similares en toda Europa. La gente practicaba la adivinación, «echaba suertes, … leía ‘señales’ en los cielos y en la naturaleza, … consultaba con los muertos y con los espíritus, … pronunciaba conjuros sobre las cosechas o las viviendas y … diagnosticaba las enfermedades e incluso las curaba midiendo los cuerpos de los enfermos»[6] Estas «[p]oculares prácticas mágicas empleaban innumerables medios para lograr una variedad de fines diferentes, pero en el fondo servían para uno de dos propósitos: obtener información sobre el mundo o ejercer alguna influencia sobre él». «[7] La obtención de información sobre el mundo a través de medios mágicos, o adivinación, era un uso muy común de la magia y se realizaba mediante el uso de «tijeras y tamices, o libros y llaves, o mirando en las superficies planas hechas por el agua o los espejos o ‘cristales'»[8] Una categoría en la que entran tanto la predicción del futuro como la adquisición de conocimientos ocultos, la adivinación fue ampliamente practicada en toda Europa, aunque generalmente sólo por gente astuta y no por el ciudadano medio. Al igual que la mayoría de las variedades de magia en la Europa moderna temprana, los eclesiásticos consideraban que la adivinación implicaba la manipulación de poderes demoníacos y a veces también se consideraba un abuso contra Dios porque creían que sólo él debía saber lo que deparaba el futuro. Por ello, los que practicaban la adivinación eran en ocasiones objeto de persecución penal[9].

Juicios de brujas de Salem

Alison Games, doctora y profesora distinguida de Historia Dorothy M. Brown, y Amy Leonard, doctora, profesora de Historia y directora de estudios de grado, imparten conjuntamente el curso Brujas y brujería en el mundo moderno temprano. Las dos profesoras desarrollaron e imparten esta clase porque el «estudio de la brujería es un punto de entrada a todo lo que nos hace humanos».

«Cuando hablamos de brujas y brujería, en realidad estamos hablando de las ideas que tiene la gente sobre el bien y el mal, sobre cómo creen que deben funcionar la sociedad, la familia y la comunidad, sobre su relación con las deidades y sobre sus miedos más profundos», dice Games. «También es un tema sobre el que existen conceptos erróneos salvajes: las suposiciones sobre cuántos, quiénes, cuándo y dónde se ponen en duda, lo que a su vez demuestra la importancia del análisis histórico».

Brujas y brujería es un seminario del departamento de historia, ofrecido como clase de nivel superior hasta 2020, cuando Games y Leonard lo transformaron en un seminario de primer año. El curso plantea la pregunta «¿qué es una bruja?» mediante una amplia exploración del fenómeno de la brujería en Europa, África y América a lo largo de varios siglos.