Final de la Copa de Europa 1960 | Real Madrid 7-3 Eintracht Frankfurt

Alfredo Di Stéfano fue la primera superestrella del fútbol moderno, que se labró una enorme reputación durante las décadas de 1950 y 1960. Tras triunfar en su Argentina natal, y luego en Colombia, Di Stéfano cruzó el Atlántico y alcanzó nuevas cotas con el Real Madrid en la incipiente Copa de Europa. Di Stéfano es quizás el jugador más mencionado como rival de la afirmación de que Pelé fue el mejor futbolista de la historia.

Además de su prolífica faceta goleadora -el total de su carrera fue de más de 800 goles en partidos de primera categoría-, el punto fuerte del juego de Di Stéfano era su enorme amplitud. Aunque se le considere un delantero centro profundo, Di Stéfano se movía por todo el campo.

Helenio Herrera, un excéntrico argentino cuyo camino se cruzó con el de Di Stéfano varias veces en sus carreras, resumió la talla del jugador con la siguiente analogía: «Di Stéfano fue el mejor jugador de todos los tiempos. La gente me decía «Pelé es el primer violinista de la orquesta», y yo respondía «Sí, pero Di Stéfano es toda la orquesta». Estaba en la defensa, en el centro del campo, en el ataque. Nunca dejaba de correr, y gritaba a los demás jugadores que corrieran también».

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El nombre de Alfredo Di Stefano y el Real Madrid son sinónimos. Cada vez que se pregunta por el mejor futbolista de la historia que ha vestido la camiseta del Real Madrid, el debate comienza entre Di Stéfano y Cristiano Ronaldo. Ambos dieron tanto al Real Madrid que es difícil elegir entre las dos leyendas. Pero las cosas podrían haber sido diferentes a mediados de los años 50. Di Stéfano podría haber acabado jugando en el archiconocido Fútbol Club Barcelona.

Parece sorprendente, pero unos documentos descubiertos a principios de 2017 demostraron que Di Stéfano fue transferido por primera vez al Barcelona. Los archivos, que contienen más de 30 documentos, encontrados en el antiguo club de Di Stefano, River Plate, muestran contactos entre River Plate, Barcelona, Real Madrid y Millonarios de Bogotá, como parte de una compleja operación. Fue un movimiento que todavía es un misterio para muchos.

Di Stéfano se incorporó a River Plate en 1947 y luego se trasladó a Bogotá, tras haber jugado también en Argentina. Mientras jugaba en River Plate, se le conocía como «la flecha rubia» por haber marcado 27 goles en 30 partidos. River Plate ganó el título cómodamente ese año, y de nuevo en 1948. Una huelga de jugadores en 1949 hizo que muchos jugadores argentinos viajaran a Colombia, para jugar en la entonces no oficial Liga Di Mayor. Di Stéfano ayudó a su nuevo club, los Millonarios de Bogotá, a dominar Di Mayor en las siguientes temporadas, ganando el título de liga en 1949, 1951, 1952 y 1953. Di Stefano marcó 267 goles en su corta etapa, lo que le convirtió en el segundo mayor goleador de Millonarios de todos los tiempos.

El Real Madrid rinde homenaje a una leyenda del club, Alfredo di Stefano

Alfredo Di Stefano nació en Buenos Aires en 1926. Su abuelo Michele emigró a Argentina desde Italia en el siglo XIX. Alfredo creció jugando al fútbol callejero. En 1944, su padre escribió a River Plate para pedirle que probara a Alfredo. Pronto se convirtió en una estrella de River Plate, donde jugó hasta 1949. Luego pasó a Milionarios de Bogotá, en una época en la que muchos jugadores eran atraídos a Colombia por los altos salarios. En 1953, Di Stefano había marcado 149 goles en el fútbol senior.

En 1953, Alfredo Di Stéfano llegó a España, para jugar en el Real Madrid, pero sólo tras un tira y afloja. El Barcelona tenía un acuerdo para ficharlo, pero la presión política del Presidente Franco lo empujó al Real Madrid. Así que la identidad de Di Stefano iba a estar influenciada por el Madrid, no por el Barcelona, ni siquiera por Argentina. De 1953 a 1964, Di Stéfano fue la estrella del equipo más laureado de Europa. Marcó 294 goles. El Real ganó cinco Copas de Europa. Al igual que su gran compañero Puskas, Di Stéfano se nacionalizó español y tuvo una segunda carrera internacional con España.

Alfredo Di Stefano destruye al Barcelona

(ARCHIVO) Una foto de archivo tomada el 9 de mayo de 2006 muestra a la leyenda del Real Madrid y presidente de honor Alfredo Di Stefano mirando antes de un partido de fútbol amistoso entre el Real Madrid y el Stade Reims en el nuevo estadio Alfredo Di Stefano en la ciudad deportiva del Real Madrid en Madrid. El presidente de honor del Real Madrid, Alfredo di Stefano, ha sido ingresado en un hospital el 5 de julio de 2014 en Madrid tras sufrir un infarto. AFP PHOTO / JAVIER SORIANOJAVIER SORIANO/AFP/Getty Images

Por The Associated PressPUBLICADO: 7 de julio de 2014 a las 4:26 horas | ACTUALIZADO: 26 de abril de 2016 a las 11:05 p.m.MADRID – Alfredo Di Stéfano, el jugador que el Real Madrid ha aclamado como el componente más importante en su ascenso a mediados del siglo XX para convertirse en una potencia futbolística mundial, ha muerto. Tenía 88 años.

Di Stéfano cumplió 88 años el viernes. Al día siguiente, sufrió un infarto en una calle cercana al estadio Santiago Bernabéu de Madrid. Los paramédicos lograron reanimarlo después de 18 minutos, pero pasó los días siguientes en coma.

En una carrera que abarcó cinco clubes en tres países -Argentina, Colombia y España- entre 1945 y 1966, Di Stéfano marcó 789 goles en 1.090 partidos. Fue máximo goleador de la liga argentina en una ocasión, de la colombiana en dos y de la española en cinco.